Информация


Увечері 6 березня 1867  року  жителі  Аурангабада  могли  прочитати  таке
оголошення:
     "Дві тисячі фунтів у нагороду  тому,  хто  доставить  живим  або  мертвим
одного з колишніх проводирів повстання сипаїв, про  присутність  якого  в
Бомбейском окрузі отримані відомості. Злочинця кличуть набоб Данду-Пан,  але
більше відомий під ім'ям..."
     Останніх рядків з  ім'ям  набоба,  ненавидимого,  проклинається  вічно
одними й таємно шанованого іншими, бракувало на  тім  оголошенні,  тільки
що наклеєному на стіні напіврозваленого будинку на  березі  Дудмы.  Нижній
кут афіші, де ім'я це  було  надруковано  великими  буквами,  відірвав  один
факір.
     Беріг був зовсім безлюдний, і ніхто не помітив його витівки.  Разом
с  цим  ім'ям  зникло  й  ім'я  генерал-губернатора  Бомбейского   округу,
скреплявшее підпис віце-короля Індії.
     Як пояснити дії факіра? Ужели, розриваючи афішу, він сподівався,  що
бунтівник вислизне від правосуддя й від  наслідків  прийнятих  проти  нього
мер? Чи міг він припустити, що така страшна знаменитість легко  зникне
разом з обривком клаптика паперу? Ні, це  було  божевіллям  уже  тому,  що
величезна кількість таких же  афіш  виднілося  на  стінах  будинків,  палаців,
мечетей і готелів Аурангабада.  Крім  того,  глашатай  обходив  всі  вулиці
міста, голосно читаючи постанову губернатора.
     Жителі самих маленьких і віддалених містечок провінції знали, що ціле
стан обіцяний тому, хто  доставить Данду-Пана,  і  ім'я  це,  даремно
відірване на  одній  афіші,  через  яких-небудь  дванадцята  година  повинне
обежать все президентство.
     Якщо довідки були вірні, якщо  набоб  дійсно  ховався  в  цієї
частини Индостана, те не було сумніву, що незабаром він попасеться в руки  людей,
зацікавлених у пійманні.
     Що ж  спонукало  факіра  обірвати  афішу,  видрукувану  в  декількох
тисячах екземплярів? Почуття злості або таємна думка з відтінком  презирства  -
втім, вирішити важко, тому що  в  кожному  разі  довелося  б  губитися  в
здогадах.
     Знизавши плечима, факір вийшов у саму багатолюдну й непривабливу  частину
міста.
     Деканом називають широку смугу півострова  Індії,  укладену  між
горами - Західними й Східними Гатами. Так прийнято називати частина  Індії  до
півдню від ріки Ганг.
     Слово "Декан" по-санскритски означає "південь". У Бомбейском  і  Мадрасском
штатах він нараховує кілька провінцій і головна з них - Аурангабадская,
столиця якої ніколи була столицею всього Декана.
     В XVII  сторіччі  знаменитий  падишах  моголів  Ауранзеб  переніс  свою
резиденцію в це місто, відомий на початку історичного життя Индостана під
ім'ям Кирки. Тоді в ньому нараховували до  ста  тисяч  жителів.  Тепер,  під
пануванням англійців, населення міста не перевищує п'ятдесятьох тисяч.
     Ця місцевість півострова вважається однієї із самих здорових, і  до  цих
пор її щадить жахлива азіатська холера;  навіть  пропасні  епідемії,  настільки
небезпечні в Індії, ніколи не відвідують її.

Начало

[далее...]